Fotografía pigmentaria

"El medio es el mensaje" Marsall McLuhan

Marsal McLuhan fue un profesor canadiense de literatura inglesa, crítica literaria y teoría de la comunicación que nació en 1911 y falleció en 1980. En el año 1962 publicó su libro ‘La Galaxia Gutemberg’ con el que se hizo mundialmente conocido. En este libro analiza los cambios producidos en el ser humano por el desarrollo del alfabeto fonético y por la invención de la imprenta. Estudia cómo estos desarrollos técnicos afectaron a la forma de relacionarse del ser humano con la realidad, a su perspectiva mental y a sus formas de expresión.

Su tesis se puede resumir en su conocida frase: “El medio es el mensaje”.

Si estamos de acuerdo con McLuhan debemos preguntarnos: ¿cuál es el mensaje que transmite un medio como la fotografía?

Por debajo de las apariencias, toda fotografía nos transmite un concepto de la realidad. Nos dice que la realidad está ahí, fuera de nosotros, inmutable, independiente de nuestras miradas, manejada por unas leyes fijas y cognoscible objetivamente por nosotros gracias a nuestros sentidos y a una facultad humana llamada razón.

Este concepto de la realidad que nos parece ‘natural’, ‘verdadero’ e ‘indiscutible’, es solo una de las formas en la que la realidad ha sido conceptualizada a lo largo de la historia. Este paradigma fue creado por Newton/Descartes/Locke en el siglo XVII y fue completado, desarrollado y perfeccionado durante los tres siglos posteriores.

Recordemos la primera fotografía tomada por Joseph Nicéphore Niépce en 1826 desde la ventana de su casa:

Niepce
Joseph N. Niece

Este modelo de realidad se fue extendiendo e imponiendo poco a poco por toda Europa. Movimientos como la Ilustración expandieron este nuevo paradigma de conocimiento/realidad pero este cambio fue ralentizado por fuerzas 'oscurantistas' que impidían su desarrollo.

Goya nos describe muy bien esta lucha entre la razón y la 'obscuridad'. Por ejemplo: Caprichos de Goya, número 43, realizado en 1799:

GrabadoGoya
El sueño de la razón produce mostruos

En esta situación de lucha entre la razón y el oscurantismo, nació la fotografía. Desde el principio, la fotografía fue utilizada para apoyar el nuevo paradigma newtoniano con el objetivo de reforzar la idea de que la realidad puede ser cognoscible objetivamente. DEsde el principio la fotografía se referenció a conceptos como 'reproducción objetiva', 'sin intervención humana', 'más fiel a la realidad que el ojo humano', etc. Paradigma del uso de la tecnología como apoyo al desarrollo del conocimiento humano.

Sin embargo, este modelo de realidad fue cuestionado por Einstein a comienzos del siglo XX aunque la mayoría de los fotógrafos parece que no nos hemos enterado.

Volviendo a McLuhan, podemos decir que toda fotografía nos transmite el mismo mensaje: la realidad está ahí afuera y nosotros, con nuestros sentidos e instrumentos, somos capaces de conocerla y de representarla OBJETIVAMENTE. Podemos levantar 'acta' de la realidad a través de sus representaciones fotográficas.

Desde un punto de vista Mcluhiano, toda fotografía es una redundancia de la primera fotografía y cada vez que fotografiamos estamos repitiendo el mismo mensaje.

Por esto, he cogido esa primera fotografía realizada por Joseph N. Niepce (1826) y la he reproducido sobre cristal construyendo otra forma de representar la realidad.

carbon print
La Casa Del Ser, 2017

La fotografía nacio científica

A finales del siglo XVIII la cámara oscura era un aparato relativamente conocido entre la alta burguesía y la nobleza francesa. Por ejemplo, en la Enciclopedia de Diderot y D'Alambert (1751-1772) ya se citaban dos modelos de cámaras oscuras. La utilizaban como curiosidad científica, como entretenimiento. Fueron muchos los que pensaron la posibilidad de 'fijar' las imágenes que que se producían en dicho aparato. Y fueron varios los que lo intentaron...

carbón transportado
Cámara Oscura

En Francia Niepce obtuvo los primeros resultados. Se alió con Daguerre y desarrollaron un procedimiento que, por fin, era capaz de 'fijar' las imágenes producidas por la cámara oscura de una manera repetible y con resultados permanentes.

Daguerre anunció en prensa en el año 1835 que había obtenido resultados fiables en el arte de 'fijar las imágenes', pero hasta el año 1938 el procedimiento no estaba totalmente controlado. Entonces, intentaron realizar una patente y la comercialización del invento por medio de una suscripción pública. Como no consiguieron los socios suficientes, pensaron en realizar una exposición pública de 40 ó 50 daguerrotipos para el año siguiente.

Daguerre enseñó los resultados de su trabajo a varios científicos y artistas acreditados. Entre ellos, a François Arago (1786-1853) que enseguida reconoció la importancia del descubrimiento. Arago era un científico reconocido internacionalmente. Era director del Observatorio de París, miembro del Secretariado de la Academia de las Ciencias y diputado en la Asamblea Nacional. Arago piensa que en vez de patentar el invento debería ser Francia la que lo comprara para ofrecerlo libremente al mundo.

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François Arago (1786-1853)

El 7 de enero de 1839, Arago presenta una comunicación verbal en la sesión de la Academia de las Ciencias informando sobre el descubrimiento del daguerrotipo pero manteniendo en secreto los fundamentos químicos del proceso. El prestigio de Arago y de la institución donde fue presentado sirve de altavoz para dar reconocimiento al invento que Daguerre y Niepce en solitario no habían conseguido.

Durante los meses siguientes Daguerre enseñó a personas destacadas las imágenes obtenidas y Arago comienza el duro trabajo de convencer al Gobierno Francés de la importancia de comprar el invento. El cinco de junio se forma un comité de estudio y el 14 de junio se firma un compromiso entre el Gobierno Francés y Daguerre y Niepce como inventores. En este compromiso los inventores se comprometen a revelar el método de obtención de imágenes y el Estado Francés a pagar una pensión vitalicia a sus inventores.

Se inicia el proceso parlamentario para aprobar la ley que sancione el acuerdo alcanzado entre Daguerre-Niepce y el Gobierno Francés. Finalmente fue aprobada por 237 votos a favor y tres en contra. En el proceso parlamentario, el 3 de julio, François Arago realiza un discurso apasionado a favor del nuevo descubrimiento. Este discurso aparecerá publicado en el manual que Daguerre publicará el 20 de agosto enseñando el procedimiento para hacer un daguerrotipo.

El 19 de agosto se realiza una sesión conjunta de la Academia de Ciencias y de la de Bellas Artes en el Instituto de Francia donde se presenta el procedimiento para obtener daguerrotipos. Ante la dificultad del proceso, Daguerre realizó una serie de exhibiciones públicas durante el mes de septiembre.

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19 de Agosto de 1839, sesión Conjunta de la Academia de Ciencias y la de Bellas Artes.

(Curioso documento pre-fotográfico que ‘documenta’ un evento en el que se anuncia una técnica que luego será la que sustituya este tipo de registros)

Pero a mi me interesa sacar algunas conclusiones de este proceso histórico:

1º.- Tanto en el discurso de Arago como en los comentarios que realizó la prensa sobre el descubrimiento, se insiste en la idea de objetividad: el nuevo descubrimiento era capaz de fijar las imágenes de la cámara oscura sin intervención humana. Hasta entonces, era necesario un dibujante que copiara la imagen proyectada por el objetivo.

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Dibujante utilizando una cámara oscura

Con la invención del daguerrotipo este paso era innecesario y era posible hacer una copia de la realidad sin intervención humana. Por lo tanto, esa copia al ser 'mecánica' era objetiva. Recordemos que a principios del siglo XIX se estaba realizando un 'cambio de paradigma' en el modelo científico. En el nuevo modelo propuesto se da por supuesto que la realidad tiene unas leyes fijas e inamovibles y que el trabajo del ser humano era descubrirlas. Que mejor ejemplo que esa 'máquina' que nos permite conocer la realidad de una forma objetiva, científica, verdadera.

2º.- La primera noticia del descubrimiento fue realizada el 7 de enero en una notificación ante la Academia de las Ciencias. El primer 'uso' de la fotografía fue científico. Los comienzos del siglo XIX fueron prolíficos en descubrimientos técnicos (máquina de vapor, locomotora, telégrafo,...). Se organizaban Exposiciones Universales donde los diferentes países competían por acercar al público las últimas maravillas que las ciencias estaban descubriendo y los avances tecnológicos que mejoraban la vida del ciudadano. La revolución industrial estaba cambiando la vida y el modo de pensar de los ciudadanos. En ese sentido el daguerrotipo era una más de las maravillas que el ser humano era capaz de descubrir.

3º.- A continuación, Arago convenció al gobierno francés de la utilidad política del invento y de la necesidad de que Francia comprara la patente para cederla gratuitamente a todos sus ciudadanos. El segundo uso de la fotografía fue político. El gobierno francés enseguida uso la fotografía para dotar al estado francés de un imaginario común que reforzara la idea de nación. El Antiguo Régimen estaba desapareciendo y era necesaria la construcción de un nuevo imaginario que cohesionara el Estado Francés. Llegó la llamada 'Mission Héligraphique'. Se realizaron las diferentes 'salidas fotográficas' para catalogar una serie de edificios marcadas por la comisión de Monumentos Históricos.

4º En último lugar apareció la Academia de Bellas Artes. El 19 de agosto se celebró una reunión conjunta de la Academia de Bellas Artes con la Academia de Ciencias en la que Daguerre dio a conocer las peculiaridades técnicas del daguerrotipo. Llama la atención que el daguerrotipo, al fin y al cabo un sistema para obtener imágenes, no llamara la atención de dicha academia con anterioridad. A principios del siglo XIX la técnica de producción de imágenes estaba muy desarrollada y los pintores y grabadores había alcanzado una gran habilidad en la reproducción de la realidad bajo el modelo de la perspectiva renacentista.

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Odalisca con esclavo, Ingres, 1839

En este cuadro realizado por Ingres en el mismo año (1939) en el que se presentó el daguerrotipo, tenemos todo lo que la fotografía nos iba a traer posteriormente: el cuadro 'documenta' un momento de la vida, un 'hecho'. Nos informa de la vestimenta, de la arquitectura, del momento, de la actitud, de los sentimientos, etc. ¿Qué lo diferencia de una fotografía? Que para la pintura es necesario un pintor y para la fotografía solo una máquina. Por lo tanto, la pintura es subjetiva y la fotografía es objetiva concluyeron los creadores del nuevo paradigma social, político y científico.

NOTA: Para la primera parte de este escrito me he basado en el libro de Bernardo Riego, La introducción de la fotografía en España, Girona, 2000.